История о том, как четыре изрядно поизносившихся жениха сватаются к купеческой дочке Агафье Тихоновне. Каждый из них имеет за плечами историю жизни со взлетами и падениями, безысходную и крайне печальную.

Великий автор написал этих персонажей как собирательный образ людей из русской действительности тех лет и не пытался показать их с грустью, а наоборот с веселой иронией.